ΓΙΑ ΑΥΤΟΥΣ ΔΕΝ ΕΚΛΑΨΕ (σχεδόν) ΚΑΝΕΙΣ.

IMG_6388

Ayrton SennaΠρωτομαγιά 1994, οι φίλοι της Formula 1, βλέπουν σοκαρισμένοι τον τρεις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή, Ayrton Senna, να χάνει τον έλεγχο του μονοθέσιου της Williams Renault, που οδηγούσε στην στροφή Ταμπουρέλο στην Ίμολα και να συγκρούεται με ιλιγγιώδη ταχύτητα στον τοίχο, όπου και σκοτώθηκε ακαριαία!

Δεν ήταν ένας τυχαίος οδηγός, αλλά ο τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής! Δεν ξεχάστηκε ποτέ… Έγινε θρύλος! Ανυπόστατες θεωρίες συνωμοσίας αναπτύχθηκαν από τους οπαδούς του, χωρίς ωστόσο καμία να αποδειχθεί στο τέλος.

Κάθε Πρωτομαγιά όμως, ο χώρος του αυτοκινήτου τον θυμάται, με συγκινητικά αφιερώματα! Επειδή ήταν ο σταρ και είχε την αίγλη την Formula 1! Τον Ayrton πάντα θα τον θυμόμαστε…και πολύ σωστά!

Αλλά υπήρξαν και αλλά θύματα, στην Formula 1 αλλά και στο Group B, για τους οποίους “δεν έκλαψε κανείς”! Μοιάζει σαν να μην τους τους θυμάται κανείς! Ο θάνατος τους ήταν αγωνιστικό συμβάν και επειδή δεν είχαν την αίγλη ενός πολυπρωταθλητή της Formula 1, πέρασε στα ψηλά!

Αυτό είναι ένα αφιέρωμα σε αυτούς τους οδηγούς, οι οποίοι έφυγαν σε αγωνιστικά ατυχήματα, όπου χωρίς φυσικά να μειώνεται η αξία του Ayrton Senna, έχω την ανάγκη να τιμήσω αυτούς που ναι μεν ήταν ικανότατοι, αλλά δεν είχαν την λάμψη του!

Ας τιμήσουμε λοιπόν αυτούς που σκοτώθηκαν σε αγωνιστικά ατυχήματα, γιατί στον θάνατο είμαστε όλοι το ίδιο! Επειδή είναι μακροσκελής η λίστα έχω επιλέξει οδηγούς που έφυγαν σε ημερομηνίες κοντά στην Πρωτομαγιά δίνοντας τους λίγο από την λάμψη του Βραζιλιάνου Superstar!

Roland Ratzenberger

Roland RatzenbergerΤην ίδια χρονιά και στον ίδιο αγώνα, την προηγούμενη μέρα στα δοκιμαστικά κατάταξης χάνει την ζωή του ο ταλαντούχος Αυστριακός οδηγός Roland Ratzenberger σε ηλικία 33 ετών!

Ήταν 30 Απριλίου 1994 όταν αποκολλήθηκε η μπροστινή αεροδυναμική πτέρυγα του μονοθέσιου της Simtek που οδηγούσε και καρφώθηκε με 314 χλμ την ώρα σε τοίχο στην στροφή Jilles Villeneuve, εξέπνευσε στο γενικό νοσοκομείο της Μπολόνια!

Ποιος ήταν όμως ο Roland Ratzenberger?

Ο Αυστριακός οδηγός παρά την ηλικία του, είχε εκκινήσει μόλις 3 φορές με μονοθέσιο της Formula1, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως δεν ήταν ικανός, αντιθέτως είχε επιδείξει μια εντυπωσιακή πορεία στους αγώνες αυτοκινήτων!

Αρχίζοντας το 1985 από την Formula Ford, στην οποία φάνηκαν οι οδηγικές του ικανότητες και έγινε το εφαλτήριο ώστε να βρεθεί στην Βρετανική Formula 3 την επόμενη χρονιά και στην συνέχεια το 1987 με BMW M3 και την ομάδα της Schnitzer, συμμετείχε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα αυτοκινήτων τουρισμού, όπου τερμάτισε δεύτερος και το 1989 βρέθηκε στην Βρετανική Formula 3000, όπου τερμάτισε τρίτος.

Από το 1990 μέχρι το 1993 πήρε μέρος στον αγώνα αντοχής του Le Mans με Porsche 962 και την ομάδα της SARD τις πρώτες χρονιές και την τελευταία με την Toyota 93 C-V, όπου κατέκτησε την πέμπτη θέση! Στην συνέχεια ήρθε η Formula 1 και το τραγικό τέλος του! Αυτός ήταν ο Roland Ratzenberger! Στην μνήμη του!

Η Formula 1 είναι ο βασιλιάς του μηχανοκίνητου αθλητισμού! Όλο το σύστημα και οι χορηγοί γυρίζουν γύρω της εξαιτίας της μεγάλης προβολής, αλλά υπάρχει άλλο ένα είδος αγώνων! Ίσως πιο θεαματικοί! Μιλάω για τους  ικανότατους οδηγούς των  αγώνες ράλι. Συνεχίζω το αφιέρωμα σε δυο οδηγούς, οι οποίοι συμπτωματικά σκοτώθηκαν την ίδια ημερομηνία με διαφορά ενός έτους, με την ίδια ομάδα!

Attilio Bettega

Συγκεκριμένα στις 2/5/1985 ο πολυνίκης οδηγός ράλι με Fiat και Lancia, Attilio Bettega σκοτώθηκε σε ηλικία 32 ετών στο ράλι της Κορσικής, χάνοντας τον έλεγχο της Lancia 037 που οδηγούσε με αποτέλεσμα να προσκρούσει με το πλάι σε δέντρο, σκοτώθηκε ακαριαία ενώ ο συνοδηγός του ο Maurizio Perissinot τραυματίστηκε σοβαρά.

Ο Bettega άρχισε να τρέχει για το παγκόσμιο πρωτάθλημα ράλι αρχικά το 1980 οδηγώντας ένα Ritmo Abarth και το 1981 με 131 Abarth! Την επόμενη χρόνια βρέθηκε να οδηγεί για λογαριασμό της Lancia, στην οποία έμεινε μέχρι τον θάνατο του, είχαν προηγηθεί πολλοί μικροί αγώνες εκτός παγκόσμιου στους οποίους έτρεχε με Fiat, Autobianchi και Opel.

Henri Toivonen

Τον επόμενο χρόνο την ίδια μέρα, ξύπνησαν οι άσχημες μνήμες για την Lancia, αυτή την φορά στον αγώνα της Κορσικής, όταν ο Φιλανδός οδηγός της ομάδας Henri Toivonen, μόλις 29 χρονών και ένα από τα μεγαλύτερα οδηγικά ταλέντα της εποχής έχασε τον έλεγχο της S4 πέφτοντας σε γκρεμό με αποτέλεσμα να προκληθεί έκρηξη και τον ακαριαίο θάνατο του ίδιου και του συνομήλικου Ιταλοαμερικανού συνοδηγού του, Sergio Cresto!

Toivonen-Cresto-Lancia-Martini-RacingΓιος του πανευρωπαϊκού πρωταθλητή ράλι με Porsche, Pauli Toivonen, ο Henri έχοντας αποκτήσει το ταλέντο του πατέρα του άρχισε να τρέχει στο παγκόσμιο πρωτάθλημα ράλι από πολύ νεαρή ηλικία αρχίζοντας με Talbot το 1980 – 81 και ακολούθησε η Opel το 1982 – 83 και στην συνέχεια αλλάζοντας είδος αγώνων, πέρασε στους αγώνες πίστας τρέχοντας με την Porsche 956 για αγώνες αντοχής, αυτή η συμμετοχή του έγινε η αιτία να επιστρέψει το 1984 με την ομάδα της Porsche στα ράλι, αλλά για το ευρωπαϊκό κύπελλο, την ίδια χρόνια υπογράφει με την Lancia όπου έμεινε μέχρι το τέλος του!

Το τέλος του χαρακτηρίστηκε και το τέλος της κατηγορίας Group B, τα αυτοκίνητα είχαν γίνει πολύ γρήγορα και συνέβαιναν πολλά επικίνδυνα ατυχήματα και μάλιστα πολλά θανατηφόρα ακόμα και για τους θεατές!

Ο θάνατος του Toivonen ήταν και ο θάνατος μιας ολόκληρης αγωνιστικής κατηγορίας!

Ο αγώνας των πρωταθλητών που διοργανώνεται κάθε χρόνο είναι αφιερωμένος στην μνήμη του! Ίσως ο Toivonen ήταν ο Ayrton Senna του WRC, χωρίς την αίγλη της Formula 1!

Ένα αφιέρωμα λοιπόν σε αυτούς τους τρεις εξαιρετικούς οδηγούς, οι οποίοι χάνονται στην λάμψη του αστέρα Senna, ως ετερόφωτοι αστέρες και αυτοί ας τους δανείσουμε λίγο από την λάμψη του για να μην τους ξεχνάμε!

Μην ξεχνάμε πως ο κάθε οδηγός αγώνων γνωρίζει τους κινδύνους που βρίσκεται η ζωή του! Την στιγμή του αγώνα είναι όλοι το ίδιο ευάλωτοι! Σε άλλες κατηγορίες πέφτει περισσότερο φως δημοσιότητας και σε άλλες λιγότερο!

Το άρθρο αυτό αφιερώνεται στους τρεις παραπάνω οδηγούς, τιμώντας και την μνήμη του Ayrton, ο οποίος θα ήθελε να τιμούνται και οι 4 μαζί!

Νίκος Μιχαλόπουλος