Ο John Cobb ήταν ο κάτοχος του ρεκόρ ταχύτητας ξηράς μέχρι το 1947 με 634,39 χλμ/ω . Θέλησε -και πέτυχε να κατακτήσει το ρεκόρ ταχύτητας στο νερό με 320 χλμ/ω,όμως την επιτυχία αυτή όπως θα δείτε στο βίντεο που ακολουθεί την πλήρωσε με την ζωή του.. Ο John Cobb πέθανε στο Loch Ness το 1952 την ώρα που κατακτούσε τον στόχο του.

Νωρίτερα το 1933 προκειμένου να πετύχει μέση ωριαία ταχύτητα σχεδόν 200χλμ/ω αναγκάστηκε να φτιάξει το δικό του αυτοκίνητο.

Σήμερα θα μιλήσουμε για ένα πραγματικά απίστευτο αυτοκίνητο- και κυρίως για μια ιστορία πάθους για την αυτοκίνηση .. ενός χονδρεμπόρου γούνας! Το Napier-Railton Special, ήταν ένα από τα σπουδαιότερα αυτοκίνητα ρεκόρ της εποχής του και κατασκευάστηκε προκειμένου ο ευκατάστατος Άγγλος John Cobb να πραγματοποιήσει τα όνειρα του!

Ο Cobb ήταν ένας άνθρωπος, που πέρα από το μεγάλο πάθος που είχε για τα μηχανοκίνητα αθλήματα, είχε και την οικονομική δυνατότητα να συμμετάσχει ενεργά στους αγώνες αντοχής της δεκαετίας του 1920. Τον John Cobb, τον ονόμασαν John the Honor αλλά θα ήταν πιο σωστό να τον αποκαλούσαν-John the Brave, “γενναίος John” γιατί χρειαζόταν θάρρος και υπομονή για να φτιαχτούν αυτές οι τερατώδεις μηχανές αρκετών εκατοντάδων αλόγων πριν από τον πόλεμο.

Με το δικό του εντυπωσιακό αυτοκίνητο Fiat 10 λίτρων ή V12 Delage 10,5 λίτρων θα έμπαινε στην λίστα του ανταγωνισμού. Τελικά με το Delage V12 κατάφερε να πάρει μια θέση στο μυθικό βρετανικό Brooklands, αναπτύσοντας την μέγιστη ταχύτητα των 240km / h.

brooklands1Στις αρχές της δεκαετίας του ’30, το Delage που σχεδίασε αρχικά το 1923-είχε αρχίσει να δείχνει την ηλικία του από τον μοντέρνο ανταγωνισμό όπως την Bentley.

Το 1932, ο Cobb αποφάσισε σε ηλικία 32 ετών, ότι ήρθε η ώρα να σχεδιάσει ένα νέο αυτοκίνητο, ικανό να σπάσει το ρεκόρ στο Brooklands και να κατακτήσει και άλλα παγκόσμια ρεκόρ. Έτσι συνεργάστηκε με την Thomson & Taylor για να φτιάξουν μαζί το επόμενο αυτοκίνητο του. Αν και είχε σημαντικούς οικονομικούς πόρους, ο Cobb δεν μπορούσε να συντηρήσει οικονομικά ένα τόσο μεγάλο project, οπότε επέλεξε να χρησιμοποιήσει έναν κινητήρα από αεροπλάνο, το Napier Lion από τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο-ο οποίος ήταν ένας τεράστιος κινητήρας των 24 λίτρων με ισχύ 511 hp στις 2.200 σ.α.λ. μόνο. Όλη η δύναμη του κινητήρα πήγε στους πίσω τροχούς, γεγονός που έκανε το Napier-Railton Special ένα πραγματικό θηρίο.

Ο κινητήρας τοποθετήθηκε σε ένα πλαίσιο ικανό να αντέχει για 24 ώρες speedσυνεχείς λειτουργίας μέσα στον αγώνα. Επίσης σημαντικό ήταν εκτός από την αεροδυναμική, το πλαίσιο έπρεπε να προσφέρει και άνεση στον οδηγό για να μπορέσει να αντέξει τόσες πολλές ώρες μέσα στο αγωνιστικό.

Το κόστος κατασκευής έφτανε τις 20.000 λίρες και περιλάμβανε τους μηχανικούς και το συνολικό κόστος τους αυτοκινήτου που ήταν από γυαλισμένο αλουμίνιο από την Gurney Nutting.

Το Napier Railton έκανε την πρώτη του εμφάνισή  τον Αύγουστο του 1933 στο Brooklands, όπου και έκανε νέο ρεκόρ, από στάση 194,07 χλμ / ώρα, ξεπερνώντας εύκολα το Bugatti 4 του Kaye Don. Στη συνέχεια, ο Cobb έτρεξε για το 24ωρο παγκόσμιο ρεκόρ της Montlhery. Αλλά οι δυσκολίες ήταν πολυάριθμες γιατί τα λάστιχα καταστρεφόντουσαν και οι αλλαγές των τροχών ήταν επίπονες και χρονοβόρες.

Όταν το Napier Railton επέστρεψε στην Αγγλία, ο Cobb έβαλε στόχο να Napier-Railton-010ξεπεράσει μια σειρά χιλιομέτρων με στάση τα 142,46 km / h και τα 164,99 km / h αντίστοιχα. Η δεύτερη προσπάθεια στο Montlhéry ήταν ανεπιτυχής, αν και ο Cobb και οι βοηθοί του έσπασαν πέντε παγκόσμια ρεκόρ, μετά την έξοδο του Freddie Dixon.

Η τρίτη προσπάθεια αυτή τη φορά στο Bonneville της Γιούτα, όπου η μέση ταχύτητα του Napier Railton κατά τη διάρκεια των 24 ωρών ήταν 221 χλμ. / ώρα, χωρίς διακοπή, εκτός από τον ανεφοδιασμό καυσίμου . Εντωμεταξύ, το 1936 ο Cobb έβαλε στόχο τα 242 km / h.

 

Η ανάγκη του Cobb για μεγαλύτερη  ταχύτητα, ήταν η αιτία η Reid Railton να δημιουργήσει crusader jet John Cobb01ένα νέο αυτοκίνητο, το οποίο θα τροφοδοτείται από δύο κινητήρες. Το 1938, πέτυχε το στόχο του με νέο ρεκόρ ταχύτητας 563 km / h, ενώ το 1947 πέτυχε ξανά νέο ρεκόρ 643Km/h!

Μετά την υπέρβαση της ταχύτητας στο έδαφος, γύρισε την προσοχή του στο ρεκόρ ταχύτητας στο νερό. Προσπαθώντας όμως να περάσει το ρεκόρ, το 1952 πεθαίνει σε ένα θανατηφόρο ατύχημα. Αν και η ζωή του τελείωσε πρόωρα, άφησε μια τεράστια κληρονομιά νικών και 47 παγκόσμιων ρεκόρ.

 

Napier-Railton-0100

Το αυτοκίνητο ήταν σε ιδιωτικές συλλογές μέχρι το τέλος του 1990, η Brooklands Society κατάφερε να αγοράσει το Napier-Railton -και έτσι σήμερα βρίσκεται στο Μουσείο Brooklands.

Το Napier Railton Special είναι πιθανότατα το πιο σημαντικό βρετανικό αυτοκίνητο πριν από τον πόλεμο και σίγουρα είναι ένα εντυπωσιακό αυτοκίνητο που αποτελεί μέρος της ιστορίας του μηχανοκίνητου αθλητισμού- όχι μόνο της Βρετανίας-αλλά του παγκόσμιου μηχανοκίνητου αθλητισμού.

Ismini Fabiatou

Previous article3ος Αγώνας Πανελλήνιου Πρωταθλήματος Ταχύτητας 2017 – Αποτελέσματα
Next articleΕορταστική προσφορά από τη Ducati
2006 5ο Ιστορικό Ράλι Ακρόπολις 28η γενικής και 8η στην κατηγορία Η από 198 συμμετοχές.Mercedes SLC 450. Χορηγός: Aventurine SA 2005 – Rover MG Cup, 12αγώνες : 2 δεύτερες θέσεις, 1 τρίτη και 3η στο πρωτάθλημα από 19 συμμετοχές. Χορηγός : Aventurine SA 2001 – Yaris Cup, 6αγώνες : 1η στις γυναίκες 2000 – Yaris Cup, 6αγώνες: 2 pole-position / 4η στους νέους, 1η στις γυναίκες & 5η στο πρωτάθλημα από 25 συμμετοχές. 1999 - Formula 3, 4αγώνες: 4η στο πρωτάθλημα class B1998 – Peugeot Cup, 2αγώνες : Επίσημη οδηγός της Lion Hellas.1997 - Formula 3, 7αγώνες : 2η θέση, 1pole-position, 4η στο πρωτάθλημα. 1996 - Formula 3, 7αγώνες: 4η θέση από 14 συμμετοχές. 1995 - Formula 3, 4αγώνες: 5η θέση από 14 συμμετοχές. 1994 - Καρτ 100cc Super, ένας αγώνας : Τρίτη θέση. 1993 - Καρτ 100cc National : 1πρώτη θέση, 7η στο πρωτάθλημα από 28συμμετοχές. 1992 - Αθηναϊκό έπαθλο Καρτ : 1η Πολυνίκης σε National & Super από 28συμμετοχές.1992 - Καρτ 100cc National Ismini Fabiatou: Α Racing Story